The Alligator Diner: A Shocker Fiction Series (3)

In precedenza : la città natale di Meera Ali è stata rasa al suolo da una tempesta e presa dai capitalisti del disastro neoliberisti; perde il lavoro e ne accetta uno nuovo in un ristorante, unendosi al suo unico dipendente, Sami Aziz Senna.

Con una stretta di mano, un contratto e una tazza di caffè, è stato fatto. Sono uscito dal ristorante con un po ‘di trepidazione, perché dipendevo pesantemente da Sam per non rubare i miei salari o abusare di me o coinvolgermi in un’impresa criminale. Nulla ha lasciato intendere che lo avrebbe fatto, ma sapevo cosa avrebbe detto Nazira: solo perché qualcuno sembrava innocuo non significava che lo fossero; le persone più pericolose potrebbero farti del male proprio perché ti hanno attirato nel credere che fossero innocui. E il fatto che non avessi raccontato a Nazira, o anche a mia sorella, l’accordo significava che a un certo livello sapevo di avere qualcosa da nascondere a loro.

Forse era solo il mio condizionamento sociale che mi colpiva come un elastico, e quello che mi sentivo di nascondere era che avevo preso un lavoro ai tavoli di attesa anche se avevo un master e la mia famiglia non si era impegnata in modo così instancabile per io di avere una vita precaria senza traiettoria ascendente. Ma non potevo più pagare le mie bollette, quindi non avevo scelta. Se mi trasferissi con Nazira, avrei dovuto patire l’affitto. E mia sorella ad Atlanta aveva tre coinquilini, quindi non poteva accogliermi neanche io. La maggior parte delle persone con cui ero cresciuto si erano uniti all’esodo, alcuni erano in rifugi e uno o due non mi rispondevano. Sinceramente, avrei potuto provare a trovare un lavoro di insegnante a Plano, ad Atlanta, in Florida o a New York e costruirmi una nuova vita, ma non ero di buon umore.

Ho rotto il contratto di locazione e ho spostato il materasso nella stanza degli approvvigionamenti, in cima a quella di Sam, per migliorare le condizioni del sonno. Avevamo scoperto che sarei stato fuori dall’1 alle 10 e Sam, dalle 13 alle 22. Per poter servire la “colazione tutto il giorno” come pubblicizzato, Sam ha dovuto insegnarmi a rimescolare e friggere le uova su ordinazione, il che era inizialmente disgustoso perché odiavo i tuorli e le uova che colavano. Ho anche imparato a usare la friggitrice, che è stata la più divertente che abbia mai avuto in cucina. Dopo una lunga giornata di cucina, abbiamo aperto il Bourbon nascosto su uno degli scaffali, lasciato da tempi migliori e celebrato un primo giorno di buon auspicio.

Due giorni dopo arrivò l’alligatore.


Per una settimana la carne di alligatore era la specialità della casa. Da martedì a sabato, abbiamo macinato la carne rosa dal corpo e l’abbiamo modellata in polpette che abbiamo grigliato e venduto sotto il nome scontroso ma commerciabile “hamburger jerk caraibici” per $ 2. Quindi abbiamo servito “Vindaloo di vitello” per $ 5 di domenica dalla tenera carne bianca di coda (nessuno sa che sapore di vitello abbia davvero). Le parti più difficili della carne di coda sono diventate “chili con carne” per $ 3, dal lunedì al mercoledì. (Ovviamente abbiamo congelato la carne fino al momento di usarla, duh – almeno uno di noi ha seguito il corso di sicurezza e manipolazione degli alimenti della durata di 45 minuti con mandato statale.) Abbiamo fatto un’uccisione grazie ai prezzi bassi e non l’abbiamo fatto possiamo persino ammalare qualcuno, per quanto ne sappiamo. Mercoledì sera abbiamo brindato al nostro successo con Bourbon e le “crocchette di pollo” che abbiamo deciso di provare per la friggitrice.

L’unico problema era che alla fine saremmo rimasti senza carne. Ma come un orologio, arrivò un altro alligatore. Eravamo in cucina come prima, bevendo tè e ascoltando la radio. Era mezzanotte. La stazione stava dando il via a due ore di jazz senza pubblicità. Il rettile si affacciò, sbattendo contro le pareti, incapace di vedere sotto le luci più luminose di qualsiasi cosa avesse mai conosciuto, ma aveva una chiara traiettoria: verso di noi. Il jazz liscio continuò come un prurito nell’angolo del mio cervello. Ancora una volta ho afferrato la mannaia. La seconda volta provocava ancora il panico, ma la determinazione a non morire di fame mi sfolgorava e io mi misi la lama in testa per ucciderla il più misericordiosamente possibile, e dopo diversi tentativi ci riuscii.

Non è stato l’ultimo alligatore ad entrare in cucina; è diventato una routine. Ho cercato di insegnare a Sam come ucciderne uno, ma quando si trattava di macellare animali selvatici piuttosto che letteratura inglese non ero così bravo a insegnare. Ad essere sinceri, è stato difficile nel caldo del momento. Nel corso del tempo è riuscito a ucciderne alcuni, ma per impostazione predefinita ho preso il comando.

Il ritmo della vita è andato avanti. Sam divenne meno un relitto esausto (anche se sembrava ancora sorprendentemente stanco, come se le ore trascorse a dormire fossero appena finite). Il ristorante ha attirato più clienti. Ci ha aiutato a essere l’unico gioco in città tra le 22:00 e le 6:00, e la nostra … catena di approvvigionamento di carne non convenzionale ci ha aiutato a mantenere costanti i nostri prezzi mentre l’inflazione e il crollo dei prezzi infuriavano. Non ero del tutto sicuro di come stessimo rompendo anche perché raramente avevamo un full, ma ad essere sinceri non ho mai guardato i libri.

Yamasee stava cambiando, e non solo perché i servizi sociali (tranne la polizia) erano praticamente ridotti a zero e le persone iniziarono a improvvisare collettivamente l’assistenza all’infanzia, i programmi di doposcuola, la colazione gratuita e le classi ESL, che a volte la polizia chiudeva per ragioni spurie, come non avere un permesso anche per un raduno a casa di qualcuno.

Fu anche allora che le persone iniziarono a scomparire. Non così tanti, ma sebbene Yamasee fosse una città di quasi un milione di persone, le parole viaggiarono rapidamente. C’erano dozzine di persone che erano sopravvissute alla tempesta ma erano completamente fuori dalla mappa nelle settimane che seguirono, i loro account sui social media morti, i messaggi inviati a loro ma non letti.

Le persone scompaiono continuamente, ma c’era la sensazione strisciante che questi eventi avessero a che fare con la tempesta, o meglio con i cambiamenti che aveva causato. E inoltre, un numero sorprendente di persone che sparivano erano ben note nelle loro comunità – l’unico che conoscevo bene era Joe Pérez Ochoa, il mio compagno di classe della scuola media e ancora un conoscente amichevole che era diventato un organizzatore sindacale. Come molti altri, non si adattava al profilo tradizionale del rapito (molto giovane, femmina, poco potere sociale).

E avresti pensato che almeno alcuni di questi casi avrebbero rivelato un corpo, ma tutte le famiglie sono rimaste in un limbo, pettinando Internet e le discariche locali e assumendo investigatori privati ​​solo per trovare nulla.

Tutta questa faccenda è stata inquietante, ma non ho perso tempo con supposte quando c’erano rettili da uccidere.

Un giorno, però, mi venne in mente che confondeva la facilità con cui le due creature finora erano state uccidere in relazione a ciò che ci si poteva aspettare da un alligatore (Wikipedia aveva alcune cose terrificanti da dire sulla loro abilità di combattimento).

“Forse stanno solo morendo di fame?” Disse Sam.

“Ma allora come hanno potuto … oh. Stanno venendo in superficie perché non c’è niente da mangiare sotto. ”

“Giusto. Ci sono meno persone di prima e sono più povere, quindi meno roba finisce nelle acque reflue che gli alligatori possono mangiare. ”

“Quindi ci troviamo semplicemente nel posto esatto e nel momento giusto nella catena di approvvigionamento. Ehi, potrebbe essere fortuna ma ce lo meritiamo. ”

Lo stesso vale per tutti, ovviamente. Ma questa volta la fortuna ci aveva benedetti arbitrariamente in un momento in cui avremmo potuto facilmente cadere.

Continua…